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George Stinney Jr, 14 ans, électrocuté en 1944 pour le meurtre de deux jeunes filles

Soixante-dix ans plus tard, en 2014, George Stinney a été exonéré de toute culpabilité.

George Stinney Jr, 14 ans, a été arrêté par la police à son domicile à Alcolu, une ville de Caroline du Sud, alors que ses parents étaient absents. Sa petite sœur s’est cachée dans le poulailler familial et a regardé George et son frère aîné Johnny être menottés et emmenés.

Ils avaient auparavant trouvé les corps de deux jeunes filles blanches. Elles avaient été brutalement assassinées. Elles avaient été frappées à la tête avec une pointe de chemin de fer et jetées dans un fossé rempli d’eau.

George Stinney Jr, 14 ans, a été électrocuté en 1944 pour le meurtre de deux filles blanches et disculpé 70 ans plus tard

« La police cherchait quelqu’un à blâmer, alors ils ont utilisé mon frère comme bouc émissaire », a déclaré sa sœur Amie Ruffner à WLTX-TV en 2014.

C’était en mars 1944. L' »Aparheid » américain, le système politique et social fondé sur la ségrégation raciale de la population et le traitement discriminatoire de la population noire, était en pleine vigueur dans cet État du Sud.

Trois mois plus tard, le 16 juin 1944, George Stinney est exécuté. Il est devenu la plus jeune personne, à cette époque, à être exécuté.

Soixante-dix ans plus tard, en 2014, George Stinney a été exonéré de toute culpabilité. Cette affaire a été pendant de nombreuses années l’un des fleurons des défenseurs des droits civiques.

C’était une affaire injustifiée

George Stinney, une fois au poste de police, a été interrogé seul, sans ses parents, sans avocat. C’était encore 19 ans avant l’affaire historique de Gideon contre Wainwright, dans laquelle la Cour suprême des États-Unis a statué que toute personne en garde à vue avait droit à un avocat.

La police du Deep South a affirmé que le garçon avait avoué avoir tué Betty June Binnicker, 11 ans, et Mary Emma Thames, 8 ans, et qu’il avait été motivé par son intention d’avoir des relations sexuelles avec Betty.

Avec cet aveu, le procès s’est déroulé très rapidement. A peine un mois plus tard, le 24 avril. Il a duré à peine deux heures. La délibération du jury a pris 10 minutes. Il a été condamné à la mort par électrocution.

À cette époque, il suffisait d’avoir 14 ans pour être pénalement responsable. Son avocat a décidé de ne pas faire appel.

Il s’agissait d’un procès sans preuve d’aucune sorte qui aurait très bien pu se dérouler aux pires heures de l' »Apartheid » sud-africain, à des milliers de kilomètres de là.

L’avocat de la défense n’a appelé aucun témoin. Il n’y avait pas non plus d’enregistrement de la confession. L’affaire hante cette ville depuis lors.

Le garçon exécuté avait une coupure

George avait également un alibi : sa jeune sœur, Amie Ruffner, qui avait 77 ans en 2014.

Amie a témoigné devant le juge que George que lorsque le crime s’est produit, son frère était avec elle, regardant la vache de leur famille paître près de la voie ferrée.

À ce moment-là, les deux filles se sont approchées d’eux à bicyclette et leur ont demandé où ils pouvaient trouver des fleurs sauvages. Ils ont répondu qu’ils ne savaient pas et ont continué leurs activités.

Stinney a été accusé d’avoir assassiné les deux filles au moment où elles cueillaient des fleurs sauvages.

La famille du garçon, après l’exécution, a fui la ville. Son frère, Charles, aujourd’hui âgé de 80 ans, a déclaré qu’ils ne sont jamais allés voir la police parce qu’ils étaient terrifiés.

« La condamnation et l’exécution de George était quelque chose que ma famille pensait pouvoir arriver à n’importe lequel de nos membres. Par conséquent, nous avons pris la décision, pour la sécurité de la famille, de le laisser en liberté », a écrit Charles Stinney dans sa déclaration sous serment.

Le juge de circuit Mullen a finalement annulé la condamnation avec sa sentence, en réponse au mémoire de coram nobis.

70 ans plus tard

« Je ne peux imaginer de plus grande injustice que la violation des droits constitutionnels qui m’ont été prouvés dans cette affaire », a-t-il écrit lors de sa condamnation. George Stinney a été électrocuté 84 jours après le meurtre des deux filles.

Il ne mesurait qu’un mètre soixante et pesait à peine 45 kg. Les sangles de la chaise électrique étaient trop grandes pour son petit corps. Les journaux de l’époque rapportent que plusieurs livres ont dû être placés sur la chaise pour qu’il puisse atteindre l’électrode dans sa tête.

Avec sa sentence, la juge Mullen a restauré l’honneur du garçon exécuté et de sa famille, en corrigeant la sentence de 1944. Elle ne pouvait pas leur rendre la vie de leur frère ou leur ôter la souffrance qu’ils avaient endurée pendant des décennies.

Mais justice a été rendue.

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