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L’histoire de Mary Ann Webster, qui est devenue la femme la plus laide du monde à cause d’une maladie

Le visage défiguré par une maladie rare, Mary Ann Webster n'a pas hésité à se mettre dans l'embarras pour nourrir sa famille.

Au début du vingtième siècle, elle était connue en Europe comme la femme la plus laide du monde, mais l’histoire vraie de Mary Ann Webster et de la maladie rare dont elle a souffert pendant des décennies va bien au-delà de la simple apparence physique et raconte jusqu’où une mère peut aller pour le bien de sa famille.

Mary Ann Webster, la femme la plus laide du monde

Née à Londres le 20 décembre 1874 dans une famille nombreuse mais plutôt pauvre, Mary Ann Webster a d’abord mené une existence relativement normale pour des milliers de jeunes filles de son époque. Réputée pour sa bonne mine et contrainte de travailler comme infirmière dès son plus jeune âge, Mary Ann a toujours nourri le rêve de se marier et de fonder une famille. Son rêve s’est finalement réalisé en 1903, lorsqu’elle a épousé Thomas Bevan à l’âge de 29 ans et a donné naissance à quatre enfants.

Mary Ann Webster, les premiers symptômes de la maladie

Cependant, c’est peu après la naissance de son dernier enfant que Mary Ann a commencé à ressentir les premiers symptômes de la maladie qui allait bientôt changer sa vie à jamais. La femme souffrait de fréquentes migraines accompagnées de douleurs musculaires et articulaires, pour lesquelles les nombreux médecins consultés ne trouvaient pas de cause. Mary Ann n’avait pas beaucoup de temps pour s’occuper de sa santé, car elle était occupée à s’occuper de sa famille.

Cependant, la maladie dont elle souffrait ne tarda pas à se manifester complètement. En fait, le visage de la femme s’est mis à croître anormalement, modifiant profondément son apparence physique. C’est à ce moment-là que Mary Ann a reçu son diagnostic : l’acromégalie, une maladie neuroendocrinienne qui entraîne une production excessive d’hormone de croissance provoquant, entre autres, des maux de tête, des douleurs articulaires et une croissance des os, des organes internes et des tissus mous du corps.

Mary Ann Webster, la vie d’une bête de foire

En quelques années, Mary Ann Webster a complètement perdu la beauté qui la distinguait autrefois, et la mort prématurée de son mari en 1914 ne fait qu’aggraver la situation économique déjà difficile dans laquelle se trouve la famille. Désormais veuve et avec des enfants à charge, la femme acceptait de faire n’importe quel travail pour échapper à la pauvreté, mais en raison de son apparence physique, il était difficile d’exercer une profession normale. Les insultes et les moqueries étaient la norme, et chaque jour était devenu un défi.

Le tournant semble cependant se produire lorsqu’un jour Mary Ann remarque une publicité annonçant un concours de la femme la plus laide du monde. Malgré les commentaires des gens, elle a décidé de participer au concours car le prix était une grosse somme d’argent qui l’aiderait à survivre.

Après avoir gagné le concours, Mary Ann Webster a décidé de transformer cet épisode en une opportunité de revenus réguliers et, en 1920, elle a accepté une invitation à se produire aux États-Unis au freak show Dreamland à Coney Island. Le fait d’être continuellement raillé par les spectateurs pour son apparence pourrait cette fois être compensé par le fait de savoir qu’elle était une mère attentionnée qui essayait simplement de nourrir sa famille. À partir de ce moment-là, Mary Ann vit aux États-Unis, à l’exception d’un voyage à Paris en 1925.

Comme de nombreuses personnes souffrant d’acromégalie, Mary Ann Webster est morte prématurément, à l’âge de 59 ans, en 1933. Son dernier souhait était d’être enterrée en Angleterre.

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