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Qui est Deborah Feldman, la vraie Esty – Netflix ‘Unorthodox’ la vraie histoire expliquée

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UNORTHODOX

L’histoire vraie derrière «Unorthodox» de Netflix, inspirée par les mémoires de Deborah Feldman
L’une des rares séries du service de streaming scénarisée principalement en yiddish explore une communauté secrète et ultra-orthodoxe à Brooklyn.

Dans Unorthodox, la dernière mini-série de Netflix, une jeune femme née et élevée dans la communauté juive hassidique soudée de Brooklyn s’enfuit en Allemagne de son domicile et de son mariage sans amour. Cependant, sa vie passée suit bientôt.

Basé sur les mémoires de Deborah Feldman de 2012, Unorthodox: Le rejet scandaleux de mes racines hassidiques, le spectacle en quatre parties suit Esther «Esty» Shaprio (Shira Haas), une juive Satmar de 19 ans vivant à Williamsburg, Brooklyn et piégée dans un mariage arrangé. Son mariage est sur un terrain fragile, car un an s’est écoulé sans que l’union ne soit consommée, ce qui rend le couple incapable de fonder une famille. Lorsqu’elle atteint un point de crise, découvrant sa grossesse le même jour que son mari demande le divorce, Esty fuit son domicile et sa communauté pour se rendre à Berlin, où sa mère vit depuis des années.

Comme Feldman, qui a grandi à Williamsburg, Esty est élevé dans la communauté juive hassidique de Williamsburg, une branche strictement traditionnelle et ultra-orthodoxe du judaïsme formée en Europe au XVIIIe siècle. La croyance fondamentale du hassidisme est de «ne rien changer» ou de continuer à suivre les mêmes modes de vie qui ont été suivis au début du groupe. Les juifs hassidiques croient que la Torah, les cinq livres de Moïse, est la parole littérale de Dieu.

Selon le mot de la Torah, les rôles de genre restent traditionnels; les femmes et les hommes sont souvent séparés, en particulier dans le culte et à l’école. Les enfants fréquentent des écoles privées, où ils passent beaucoup plus de temps à étudier leur religion qu’à apprendre des matières enseignées dans les écoles publiques, selon Forward. Les mariages arrangés sont courants, la plupart des Juifs hassidiques concluant un mariage arrangé après s’être réunis seulement quelques fois avant la cérémonie, a rapporté Haaretz. L’accent est fortement mis sur la création d’une famille rapidement après le mariage, car la Torah demande aux adeptes de « être fructueuses et de se multiplier », ce qui rend l’incapacité d’Esty à tomber enceinte pendant la première année de son mariage un grave problème au sein de sa communauté.

Les communautés juives hassidiques sont non seulement très traditionnelles, mais elles sont extrêmement soudées, ce qui signifie que le départ pour une vie laïque est rare. Ceux qui choisissent de quitter la communauté sont souvent rejetés par leur famille, ostracisés par leurs amis et privés de la garde de leurs enfants.

« Il faut énormément de courage, de savoir-faire et de bravoure », a déclaré à The Cut l’ancienne juive orthodoxe Lynn Davidman concernant son départ de la communauté hassidique. «On leur enseigne que le monde extérieur est dangereux, qu’ils doivent rester unis parce que Dieu les a choisis, et s’ils ne suivent pas les commandements de Dieu, ils seront terriblement punis. Ils grandissent avec une peur énorme. »

Le divorce dans cette communauté est également très rare. Lorsque son mari demande le divorce, Esty, choquée, fait un plan pour fuir tranquillement. À son arrivée en Allemagne, elle a très peu de biens à son nom, peu d’éducation et ne connaît pratiquement personne dans le pays. Elle se lie rapidement d’amitié avec des étudiants de son âge dans un conservatoire de musique. Cependant, des ennuis s’ensuivent lorsque son mari et son cousin, ayant l’intention de la ramener à Williamsburg, viennent la chercher après avoir appris sa grossesse.

Esty demande une bourse spéciale au conservatoire de musique réservé aux étudiants de circonstances extraordinaires. Dans le dernier épisode, elle auditionne pour une place à l’école, chantant la chanson préférée de sa grand-mère ainsi qu’une chanson hébraïque de son mariage. L’épisode se termine sans montrer si la bourse lui a été offerte, mais la réaction du comité semble globalement positive, chaque membre étant visiblement ému. Bien que le résultat reste illimité, la série se termine sur une note d’espoir, suggérant que de bonnes choses sont encore à venir pour Esty.

Bien que Feldman ait joué un rôle informel dans la réalisation de la mini-série, comme le montre Making Unorthodox, le court-métrage documentaire décrivant la création de la série, ces événements à Berlin sont le lieu où les histoires d’Esty et de Feldman divergent. Dans le documentaire, les cinéastes expliquent que seule la vie d’Esty à Williamsburg est basée sur la vie de Feldman, tandis que sa vie à Berlin est entièrement une fiction.

« Nous avons eu beaucoup de discussions sur le moment où vous pouvez sacrifier la précision et quand non », a expliqué Feldman au New York Times. « Nous avons convenu que vous pouvez sacrifier la précision tant qu’elle n’a pas d’impact sur le récit. »

Comme Esty, Feldman est né dans la communauté satmarique hassidique de Williamsburg. Selon ABC News, Feldman a été élevée par ses grands-parents, qui sont des survivants de l’Holocauste. Son père était mentalement malade; pendant ce temps, sa mère l’a abandonnée, a quitté la communauté et est sortie plus tard lesbienne.

Feldman a conclu un mariage arrangé sans amour à dix-sept ans. Elle a également souffert de vaginisme, ce qui a compliqué son mariage ou sa grossesse, ce qui a provoqué des tensions avec son mari et sa famille.

« Le plus grand malheur social dans cette communauté est l’infertilité », a déclaré Feldman à Electric Literature. «C’est un motif de divorce. Les femmes qui ne peuvent pas produire d’enfants sont reléguées à la position la plus basse possible dans la société, elles sont considérées comme complètement inutiles, sans but, sans valeur. »

Comme Esty, Feldman est finalement tombée enceinte. Elle a donné naissance à son fils en 2006, puis a déménagé avec son mari et son enfant à Yonkers, New York, où elle a étudié la littérature au Sarah Lawrence College. Avec le soutien de professeurs et d’amis de Sarah Lawrence, elle a quitté son mari et la communauté Satmar en 2009, emmenant son enfant de 3 ans avec elle et déménageant à Manhattan. Comme Esty, elle a déménagé en Allemagne, mais pas avant 2014.

Aujourd’hui âgée de 33 ans, Feldman reste à Berlin avec son fils. Elle a publié un deuxième mémoire, Exodus, détaillant sa vie après avoir quitté la communauté juive hassidique. Bien que les premiers mémoires de Feldman et la série divergent dans l’intrigue, ils illustrent tous les deux la vie conservatrice et oppressive que mènent souvent les femmes hassidiques modernes, et comment le rejet de leur communauté peut être extrêmement difficile, mais extrêmement libérateur. Comme Feldman l’a dit à NPR, l’histoire d’Esty et sa propre histoire parlent de l’émancipation de l’étouffement du passé.

« Je laisserai le passé reposer pour que je puisse aussi avoir une vie … », a déclaré Feldman. « Pour que mes grands-parents survivent pour une raison – pas pour que nous puissions souffrir. »


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