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Curiosity découvre le lit d’une rivière sur Mars

Lit de rivière sur Mars
Lit de rivière sur Mars (Curiosity) - Crédits : Nasa.gov

Curiosity, le robot arrivé sur la planète Rouge depuis déjà sept semaines, a déjà fait quelques découvertes de taille.

Lit de rivière sur Mars (Curiosity) – Crédits : nasa.gov

En effet, le robot de la NASA a découvert des graviers et cailloux provenant du lit d’un ancien ruisseau, ce qui confirmerait la présence d’eau sur Mars dans un lointain passé (des milliers voire des millions d’années). Des indices avaient déjà révélé un passé « humide » sur le planète la plus proche de la Terre, mais jamais de tels sédiments, montrant un écoulement d’eau, n’avaient été observés. « C’est la première fois que nous voyons des graviers transportés par de l’eau sur Mars« , a ainsi expliqué William Dietrich de l’Université de Californie. « Ceci est une transition entre des hypothèses quant à la taille des matériaux transportés par un écoulement d’eau et une observation directe de ces derniers« , a ajouté le scientifique de la mission.

Et les scientifiques sont catégoriques : c’est bien de l’eau qui a transporté ces cailloux, non le vent, comme en témoigne Rebecca Williams du Planetary Science Institute à Tucson : «  la forme de ces graviers révèle qu’ils ont été transportés et leur taille confirme qu’ils n’ont pas été transportés par le vent mais par le flot de l’eau« . Un flot, qui selon les calculs très précis, s’écoulait à la vitesse de 0,91 mètre par seconde, avec une profondeur d’un mètre.


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