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« Sahel: Silence, Exil ou Prison pour Critiques »

Être contraint à l’exil pour préserver son droit à l’expression, ou demeurer dans son pays en choisissant la path de mutisme. Au Mali, au Burkina Faso et au Niger, ce sont des situations auxquelles sont confrontés les hommes politiques, les membres de la société civile et les militaires qui ont rompu leur obligation de réserve, suite aux coups d’État perpétrés entre août 2020 et juillet 2023 par des putschistes ayant procédé à la suspension des activités partisanes. Ceux qui ont fait preuve d’audace en critiquant ces régimes depuis l’intérieur ont dû en payer le prix fort : la perte de leur liberté.

Le mercredi 29 mai, Guy Hervé Kam, célèbre pour son rôle dans l’insurrection populaire de 2014 au Burkina Faso, n’a retrouvé la liberté que quelques instants après son enlèvement par les services de renseignement en janvier dernier. Ce même soir, après avoir été libéré dans un terrain vacant près de son domicile, cet avocat, l’une des dernières voix à s’opposer ouvertement à la junte, a été de nouveau enlevé par un « groupe d’hommes armés » se présentant comme une « brigade de gendarmerie », a signalé le mouvement qu’il dirige, Servir et non se servir (SENS).

Le même sort a été infligé le même jour à Emmanuel Zoungrana, lieutenant-colonel et ex-chef de l’unité d’élite des « Mambas verts », emprisonné à hélas maintes reprises depuis janvier 2022, pour des accusations de tentative de déstabilisation et « atteinte au crédit de l’Etat ».

Les voix de contestation dans certains pays africains, comme le Burkina Faso et le Mali, ont subi une répression brutale, souvent humiliées en public ou forcées en exil. L’ancien ministre des affaires étrangères du Burkina Faso, Ablassé Ouedraogo, de 70 ans, a été contraint de passer trois mois au front après son arrestation à son domicile en décembre 2023. Malgré la libération et l’exil en mars au Canada, la situation reste tendue depuis que le capitaine Ibrahim Traoré a consolidé son emprise sur le pouvoir, transformant le gouvernement en une entité répressive qui résiste à rendre le pouvoir aux civils. Récemment, une assemblée nationale a prolongé son régime de cinq ans sans la présence de ses adversaires politiques.

Au Mali, la répression des voix dissidentes se produit également. Boubacar Karamoko Traoré, un leader civique, a été détenu par les services de renseignement après avoir critiqué la gestion du pouvoir par la junte, dirigée par le colonel Assimi Goïta. Traoré devra répondre d’accusations d' »atteinte à la crédibilité de l’État » le 1er juillet.

Une autre victime de cette situation est Oumar Mariko, un défenseur de longue date de la démocratie qui compte près de cinq décennies de lutte politique. Il a dû fuir son pays et est désormais en exil à Paris, où il continue de mener son combat pour la démocratie et l’indépendance africaine depuis un café de la banlieue parisienne. Il a échappé de justesse à une tentative d’arrestation par le régime en mai 2022.

Le 2 avril de cette année, il avait révélé le massacre de 500 civils perpétré fin mars par l’armée malienne et les mercenaires russes du groupe privé de sécurité Wagner à Moura, au cœur du pays. Immédiatement, des partisans du régime ont réclamé son arrestation, voire son exécution, sur les réseaux sociaux. Deux jours après, trois véhicules remplis d’hommes armés, en civil et en uniforme militaire, ont fait irruption à son domicile. Heureusement, « l’opposant de toujours » n’était pas présent. « A partir de cet instant, j’ai cessé de retourner chez moi et suis entré en cachette », fuyant d’abord par la route vers la Côte d’Ivoire, havre pour tous ceux qui ont rompu avec les autorités.

Gouvernement en exil

Oumar Mariko tente maintenant, tant bien que mal, de poursuivre sa lutte organisant en France, autre pays ennemi des putschistes sahéliens, des réunions en ligne avec ses militants. Cependant, l’opposant sait que les personnes impliquées en politique ont peu de marges de manœuvre pour s’opposer à une junte qui a tranquillement laissé mourir en prison l’ancien premier ministre Soumeylou Boubèye Maïga.

Face à cette impasse démocratique, certaines personnalités politiques en exil ont annoncé samedi avoir constitué un gouvernement « civil de transition », « le seul légitime » pour diriger le Mali. Le premier ministre de ce gouvernement en exil, le juge contestataire Mohamed Cherif Koné, fait partie de ceux qui ont appelé à manifester le 7 juin à Bamako contre l’augmentation des prix et les coupures de courant qui gâche la vie quotidienne des Maliens depuis plusieurs mois.

Est-ce que l’armée leur donnera-t-elle l’autorisation ? À Bamako, Niamey et Ouagadougou, seulement les rassemblements soutenus par les autorités sont maintenant autorisés. Avec l’arrivée des instigateurs du coup d’État, les citoyens ont peu manifesté, par peur de rétorsions et par désillusion vis-à-vis d’une classe politique qui représentait une démocratie qui n’a pas amélioré les conditions économiques.

Signe de cette exaspération, les coups d’État orchestrés dans ces trois nations ont été chaudement salués, autant par les citoyens que par les opposants. Par exemple, au Niger, le Moden-Fa Lumana, dont les leaders ont été emprisonnés maintes fois sous les régimes des présidents élus Mahamadou Issoufou et Mohamed Bazoum (de 2011 à 2023), s’est initialement réjoui du coup d’État mené par le général Abdourahmane Tiani en juillet 2023. Depuis, le parti a adopté une attitude discrète, comme le font à Ouagadougou le Congrès pour la Démocratie et le Progrès (CDP) et l’Union pour le Progrès et le Changement (UPC), principales forces d’opposition au régime tombé de Roch Marc Christian Kaboré.

« Retrait sur les réseaux sociaux »

À Niamey, seuls les partisans de Mohamed Bazoum osent encore manifester pour demander la libération du président évincé, toujours en détention avec sa femme au palais présidentiel. Et comme au Burkina Faso et au Mali, seul ceux qui vivent à l’étranger peuvent exprimer leur opinion librement.

Chékaraou Barou Ange déplore que les médias sociaux soient devenus le seul endroit où la discussion politique peut avoir lieu, en raison de la répression des points de vue dissidents dans nos pays. En exil dans un pays voisin, l’ancien proche conseiller du président nigérien se déplace vers des nations avec une forte diaspora pour éveiller les consciences sur la résistance contre les partisans du coup d’Etat et sensibiliser sur les faiblesses de leur gestion, leurs tromperies et leurs déboires, comme il explique dans une conversation téléphonique.

Cependant, à la lumière de la répression imposée par les trois contingents de l’Alliance des Etats du Sahel (AES) depuis septembre 2023, les détracteurs comprennent que le changement ne proviendra probablement pas du champ politique mais des militaires, affirme un ancien ministre régional, également en exil. A son avis, la patience est leur seul atout. Il prône d’attendre l’arrivée de militaires plus modérés pour prendre le contrôle de ces juntas et établir une transition civile qui pourrait apporter un retour à la démocratie. C’est une situation que le Mali a traversée au début des années 1990, mais qui semble très incertaine aujourd’hui.

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