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NBA : Rudy Gobert, meilleur défenseur

La NBA célèbre le talent des joueurs français. Des récompenses ont été décernées à Victor Wembanyama, couronné « rookie » de l’année (meilleur nouveau venu) le lundi 6 mai, et à Rudy Gobert. Ce dernier, pivot des Minnesota Timberwolves, a été élu « meilleur défenseur de l’année » pour la quatrième fois, selon une annonce faite par la ligue de basketball américaine mardi.

Gobert, 31 ans, reçoit cette distinction pour la quatrième fois, ayant déjà été honoré en 2018, 2019 et 2021. C’est cependant sa première nomination depuis son arrivée à Minnesota en 2022, après son départ du Jazz d’Utah.

Cette consécration équivalent à celles de Ben Wallace de Detroit (2002, 2003, 2005, 2006) et Dikembe Mutombo (1995, 1997, 1998 et 2001) avec Denver, Atlanta et Philadelphie. Eux aussi ont remporté quatre titres de meilleur joueur défensif de l’année.

Le géant français (2,16m) a réuni 72 votes d’un panel de membres des médias pour remporter son quatrième titre de meilleur défenseur en sept ans, devançant largement son compatriote Victor Wembanyama, qui a obtenu 19 votes.

Gobert a enregistré une moyenne de 14 points, 12,9 rebonds, 2,1 blocs et 1,3 passe par match cette saison avec les Timberwolves.

Faisant écho à sa réussite avec les Minnesota Timberwolves, l’entraîneur Chris Finch a déclaré : « Rudy a été le moteur de la culture défensive ici. Son impact, sa présence et son impulsion qu’il a insufflé à l’équipe concernant l’importance de la défense sont remarquables. » Gobert est un pilier de la fortification défensive des Wolves, qui est considérée comme la meilleure de la NBA cette saison.

Après avoir clôturé la saison régulière à la troisième position de la conférence Ouest, Minnesota a fait preuve d’une incroyable performance lors des séries éliminatoires. Non seulement ils ont remporté une victoire 4-0 contre Phoenix au premier tour, mais ils ont également pris une avance de 2-0 contre le champion actuel, Denver, en gagnant deux fois au Colorado.

Lundi, Minnesota a démontré une défense éblouissante avec une victoire de 106-80, et cela sans la présence de Rudy Gobert. Il était absent pour soutenir sa compagne qui accouchait de leur fils ce jour-là, comme l’ont rapporté plusieurs médias. « Il s’appelle Romeo et il se porte à merveille », a annoncé Gobert sur la chaîne TNT, ajoutant : « Je suis plein de gratitude. C’est une véritable bénédiction. »

Médaillé d’argent aux Jeux olympiques de 2021 à Tokyo, Gobert est une figure majeure de l’équipe de France qui s’efforce d’obtenir l’or aux Jeux olympiques de Paris (26 juillet – 11 août).

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